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Gallaudet Univeristy
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Implantes cocleares: Recorriendo un bosque de informacion... un arbor por vez.

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Comenzando

por Debra Nussbaum, M.A., CCC-A/marzo de 2003
Traducido por Clerc Center Multicultural Student Services
Artículo completo en formato PDF (la forma más fácil de imprimir este artículo) (123 páginas, 1.42 mb) Comenzando – Una introducción in PDF (6 páginas, 250 kb)


Este documento fue desarrollado como parte de KidsWorldDeaf Net (KWDN), una red nacional de comunicación, auspiciada por Laurent Clerc National Deaf Education Center en Gallaudet University con ayuda de la Fundacion AT&T.

Comenzando - Una introducción

Un número creciente de niños y familias de una gran variedad de bagajes culturales y usuarios de diversos métodos de comunicación está eligiendo el uso de la tecnología de implante coclear.

Más de 700 profesionales involucrados con el implante coclear asistieron al Simposio sobre Implantes Cocleares en Niños, organizado por el House Ear Institute en Los Ángeles en febrero de 2001. es interesante notar que cinco años antes esta misma conferencia había atraído a 20 personas.

Al comienzo de su historia, se consideraba que un implante coclear era más beneficioso para los adultos, especialmente aquellos que habían perdido su audición tardíamente. Debido a que la tecnología ha mejorado y los riesgos relacionados con la cirugía han disminuido, el uso de esta tecnología esta aumentando entre las personas con pérdida auditiva, especialmente entre niños pequeños que son implantados antes de aprender una lengua.

En la medida en que el número de niños implantados aumenta, también aumenta la variabilidad en los resultados que se observan en los estudiantes con respecto a la lengua oral. Hay muchos resultados a largo plazo que aún se desconocen debido a las características cambiantes de los implantes y de los niños que los están recibiendo. Los implantes cocleares están mejorando su capacidad de brindarles a los usuarios sistemas mas sofisticados de procesamiento del sonido. Además, el grupo de niños que los reciben está aumentando en número y diversidad y ahora incluye más estudiantes implantados a edades más tempranas que en el pasado. Todos estos factores dificultan la aplicación de resultados de investigaciones realizadas en el pasado a la nueva generación de estudiantes que están obteniendo implantes cocleares.

La variabilidad de los resultados obtenidos con los implantes cocleares requiere que observemos los programas educativos y comunicacionales para estos estudiantes a través de las mismas lentes con las que observamos la variabilidad en la población de niños sordos que no usan implantes. De la misma manera en que no hay “un” perfil de un niño “sordo”, no hay un solo perfil de un niño sordo con un implante coclear. Mientras los profesionales brindamos información y las familias toman las decisiones acerca de la tecnología de implante coclear, hay muchos factores a considerar que van desde los aspectos médicos del proceso y los aspectos educativos y comunicacionales de la tecnología, a los temas prácticos cotidianos relacionados con el implante.

Como coordinadora del Centro Educativo de Implante Coclear del Centro Nacional de Educación de Sordos de Gallaudet University y como audióloga de formación, he estado trabajando desde 1977 con niños sordos y sus familias. A través de mis experiencias directas y de las obtenidas a través de oportunidades de trabajo en redes – con familias, audiólogos, doctores, terapeutas del habla, administradores escolares, maestros y usuarios de implante coclear en todo el país – he tenido la oportunidad de descubrir y evaluar la abundancia de excelentes (y no tan excelentes) recursos disponibles con respecto al implante coclear para niños y adolescentes.

Este documento fue diseñado para ayudar a padres, profesionales y educadores a recorrer este gran “bosque” de información. Además provee perspectivas sobre temas acerca de los cuales Internet posee información limitada – específicamente consideraciones educativas con respecto al grupo diverso de niños con implantes que está siendo asimilando actualmente a nuestras escuelas. Cuando lea este documento, recuerde que aunque los implantes cocleares proveen un rango de oportunidades, no son apropiados para cualquier niño sordo. Es importante que las decisiones de utilizar esta tecnología sean tomadas teniendo en cuenta el niño en su totalidad en el contexto de la unidad familiar y respetando su elección individual.

Espero que mis horas investigando estos recursos puedan disminuir el tiempo ocupado por otros para encontrar su camino en este frecuentemente denso bosque de información sobre implantes cocleares, como así también proveer algunas nuevas perspectivas en este tema. Vamos a recorrer el camino un árbol por vez.