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Que es un implante coclear?

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¿Que es un IC?

¿Qué es un implante coclear?

Un implante coclear es un aparato tecnológico diseñado para aumentar la audición de las personas que son sordas. En todo el mundo hay más de 50.000 (hasta el otoño de 2002) personas con implantes cocleares –la mitad son niños. La experiencia y la investigación demuestran que para muchos niños sordos el implante coclear puede contribuir al reconocimiento de un mayor rango de sonidos que los audífonos tradicionales. La utilización de este aparato requiere la participación en un protocolo a menudo riguroso de pre-implante para determinar la candidatura, la realización de una cirugía para implantar la parte interna del aparato, un proceso de activación para programar la parte externa y la participación en un programa intensivo de entrenamiento así como también en un programa educativo apropiado para actualizar los beneficios del dispositivo.

Hay tres fabricantes de implantes cocleares que se usan comúnmente en los Estados Unidos. Cada uno de estos fabricantes provee recursos extensivos (promocionales) sin costo acerca de su marca especifica de implantes, como así también información general sobre esta tecnología. (Vea información de contacto de cada uno de los fabricantes en la sección de recursos.)

 

 

Picture of Cochlear Corporation cochlear implant
Picture of Cochlear Corporation cochlear implantPicture of Cochlear Corporation cochlear implant

 

 

 

MED-EL cochlear implant

Componentes del aparato

Un implante coclear está formado por componentes que son implantados mediante cirugía y componentes que se usan en el exterior. Los componentes implantados mediante cirugía son:

  • Un receptor/estimulador dentro de un estuche biocompatible que es implantado mediante cirugía debajo de la piel detrás de la oreja, contiene un imán que se adhiere al imán en el trasmisor que se usa en el exterior, y
  • Una serie de electrodos insertados en la cóclea para proveer estimulación eléctrica directa a las fibras nerviosas restantes.

Los componentes externos, no implantados, son:

  • Un micrófono similar al micrófono de un audífono
  • Un procesador del habla que puede ser usado sobre el cuerpo (como un pager) o detrás del oído (retroauriculares), y
  • Un auricular integrado, un pequeño disco del tamaño de una moneda de 25 centavos que se adhiere a la piel detrás de la oreja a través de un imán, éste está conectado al micrófono a través de un pequeño cable.

Como funciona el implante coclear

Los sonidos del ambiente son percibidos por el micrófono
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Los sonidos son enviados desde el micrófono al procesador
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El procesador filtra, analiza y digitaliza los sonidos, los transforma en señales eléctricas codificadas
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Estas señales codificadas son llevadas desde el procesador al auricular integrado mediante un cable
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El auricular integrado envía señales a través de la piel al receptor implantado a través de una señal de radio de frecuencia modulada
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El receptor/estimulador envía estimulación eléctrica a los electrodos apropiados
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Los electrodos a lo largo de la cóclea son estimulados y el sonido es llevado al cerebro mediante el nervio auditivo (nervio octavo)

Para más información en inglés

Aunque se desconoce como una persona particular percibe el sonido a través de un implante, los siguientes sitios de Internet proveen simulaciones de sonido que intentan aproximarse a esta experiencia.

http://www.utdallas.edu/~loizou/cimplants/tutorial/

Resúmenes en inglés que describen los componentes básicos de un implante pueden encontrarse en los siguientes sitios de Internet:

La Asociación Alexander Graham Bell (Alexander Graham Bell Association (AG Bell))

La Asociación Americana de Habla y Escucha (American Speech Language and Hearing Association (ASHA))

La Asociación de Implante Coclear (Cochlear Implant Association (CICI))

ERIC (Centro de Información de Recursos Educativos)
Educando a los niños que son sordos o hipoacúsicos: implante coclear

El Centro Nacional de Información en Sordera y Desordenes de la Comunicación (The National Information Center on Deafness and Communication Disorders (NIDCD))